Encuentro de la Asociación Benedictina de Asia

Oriental y Oceanía (BEAO)

 

Padre Jean-Pierre Longeat, osb

Presidente de la AIM

 

El último encuentro de la Asociación Benedictina de Asia Oriental y Oceanía tuvo lugar del 26 al 29 de noviembre de 2018 en Taiwán. Asistí con el padre Mark Butlin, monje de Ampleforth (Inglaterra) y miembro del Equipo Internacional de la AIM. Desde allí, después de la reunión hicimos una gran gira por China continental: Beijing, Jilin, Changdou, Shanghai, terminando en Hong Kong y finalmente para el padre Mark en Macao.

La reunión tuvo lugar en la casa de las hermanas benedictinas de Danshui, cerca de Taipei. Esta comunidad fue fundada por el monasterio de San Benito, San José, Minnesota.

BEAOChapelleEstas hermanas siguieron el ejemplo de los monjes de San Vicente de Latrobe que se establecieron en Beijing en 1925 para fundar la Universidad Fu Jen. Asimismo, establecieron en Beijing un colegio para mujeres en el marco de esta universidad Fu Jen. Estuvieron activas allí hasta que los hermanos dejaron la dirección de la universidad. Las hermanas permanecieron en el lugar hasta 1935, cuando se trasladaron a Kaifeng.

Se enfrentaron al conflicto chino-japonés atendiendo a los chinos heridos y ayudando a los refugiados. Una vez que los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial las hermanas fueron enviadas a un campo de concentración desde marzo de 1943 hasta el final de la guerra en 1945. Volvieron a Kaifeng para retomar sus actividades hasta 1948, cuando los comunistas tomaron la ciudad.

Las hermanas tuvieron que huir primero a Shanghai, luego a Taiwán en 1949. Allí enseñaron en una escuela, pronto fueron invitadas a enseñar inglés en la Universidad nacional de Taiwán en Taipei. La comunidad incorporó a la población local y fueron capaces de comprar la propiedad donde están hoy. Construyeron un monasterio y un orfanato. Posteriormente transformaron el orfanato en un centro de retiro, que desde entonces ha sido muy activo. La comunidad está compuesta por una docena de hermanas, y en la actualidad hay un grupo de postulantes y novicias vietnamitas.

El martes 27 de noviembre comenzó la presentación de las comunidades en la reunión. Hubo unos treinta participantes, superiores de comunidades monásticas de Filipinas, Corea, Taiwán, Australia, Japón y Vietnam. Ese día escuchamos la presentación de los monasterios de Filipinas y Corea; la noche anterior, había comenzado esta ronda de presentaciones con Australia. Fue un impresionante exposición de las diversas realidades. Cada comunidad presentó un power point o video sobre su historia y situación actual. En estos dos países, cada vez más preocupadas por la disminución de vocaciones, siguen floreciendo comunidades

La Eucaristía fue presidida por el Encargado de negocios de la Nunciatura en Taiwán, monseñor Sladam Cosic, bosnio nacido en Croacia. La presentación de las comunidades de Japón, Vietnam y la isla de Taiwán continuó por la tarde. Después de la cena hubo talleres sobre diferentes materias: la vida y los temas de las comunidades contemplativas, la vida monástica y los nuevos medios y redes sociales, las crisis de la mediana edad, la Iglesia en China.

El miércoles 28 de noviembre comenzó con una presentación del Abad primado sobre algunos aspectos de la vida benedictina contemporánea. Luego vino la presentación de la AIM, realizada en conjunto con el padre Mark Butlin.

BEAOgroupePor la tarde tuvimos dos charlas, una presentación sobre la historia de la Iglesia Católica en Taiwán por el profesor Francis So.

La presencia cristiana en la isla comenzó en el sur con la llegada de los holandeses a partir de 1624. El número de cristianos evangélicos era de 70.000 en 1643. Una primera misión católica de los dominicos llegó al norte en 1626. Para 1639 había 4.500 católicos en Taiwán. La isla fue gradualmente cedida a los holandeses hasta 1642. En 1662 el rebelde chino Koxinga conquistó la isla y prohibió el cristianismo hasta que fue derrocado por la dinastía Manchú en 1683. El cristianismo quedó prohibido. La evangelización de la isla se reanudó en 1859 con los misioneros dominicos europeos procedentes de China. El Convenio de Pekín, impuesto por los occidentales en 1860, abrió los puertos de Formosa a los extranjeros, permitiendo la llegada de misioneros de diversas confesiones cristianas. La Iglesia presbiteriana fue la que tuvo mayor desarrollo. Con la cesión de Taiwán de nuevo a Japón en 1895 la Iglesia presbiteriana fue la única corriente autorizada y alentada por el nuevo poder, consciente de los beneficios que los misioneros podrían traer. A partir del año 1910, la diversidad cristiana volvió a practicarse.

El establecimiento de la primera diócesis data de 1913 como Prefectura Apostólica. Dependía del arzobispo de Tokio de una manera muy política para controlar la influencia de China. En 1945, cuando Taiwán contaba con unos 10.000 fieles y 15 sacerdotes, la presencia japonesa cedió ante los nacionalistas chinos. La llegada con fuerza del partido nacionalista chino y la retirada de Chiang Kai-shek a la isla en 1949, llevaron a la instauración de un régimen totalitario durante algunas décadas. Este régimen fue dando paso a una democracia que funciona.

Así, en 2007, para una población total de unos 23 millones de habitantes, la Iglesia Católica en Taiwán contaba oficialmente en sus registros con 300.000 fieles, 15 obispos para 7 diócesis, 670 sacerdotes y 1 100 religiosos y religiosas. En comparación, en Hong Kong, con una población de 7 millones de habitantes (un tercio), sólo hay una diócesis compuesta por unos 250.000 católicos, dos obispos, 300 sacerdotes y 600 religiosos. Actualmente, la población cristiana de Taiwán es de 3,5%.

Sería bueno para aquellos que sueñan con una conversión masiva de China. una vez que se libere del mal del comunismo, observar más de cerca la sociedad taiwanesa, que es muy china, rica, libre y democrática, evangelizada durante siglos… pero todavía bastante impermeable al cristianismo.

La segunda intervención fue la del señor. Chen Chien-Jen, vicepresidente de la República de China, como se designa el régimen de Taiwán. Su conferencia se tituló: “Mi experiencia como católico en el servicio del gobierno y las relaciones de Taiwán con Filipinas y Corea del Sur”. Es un investigador en ciencias médicas que ha contribuido a promover la protección contra las enfermedades virales y que fue reconocido rápidamente para desempeñar un papel político. Ha sido respetada su pertenencia a la religión católica y su intervención fue un testimonio alentador. También habló de las relaciones con los países hermanos Filipinas y Corea, lo que fue muy interesante para los participantes de esos países en nuestro encuentro.

Después de la cena, hubo talleres sobre:

– los benedictinos y las benedictinas y el mundo de la educación,

– los oblatos benedictinos como laicos asociados,

– una posible cooperación entre las comunidades monásticas del este asiático y de Oceanía, especialmente Australia.

BEAOassembleeCada reunión de la BEAO incluye una jornada de descubrimiento de algunas características locales. El jueves 29 de noviembre visitamos la Universidad Católica de Fu Jen en Taipei, y especialmente la Facultad de Teología y el nuevo hospital. La universidad está dirigida por los jesuitas. Originalmente fue fundada en Pekín como la Academia Fu Jen por un grupo de monjes benedictinos, convirtiéndose en universidad dos años más tarde. Los Siervos del Verbo Divino tomaron la administración de la universidad en 1933; siendo integrada en la Universidad de Beijing en 1952. Ese año se trasladó a Taiwán por decisión de la Conferencia Episcopal y de la Congregación de los Siervos del Verbo Divino y de la Compañía de Jesús. Hoy es una universidad floreciente, reconocida a todo nivel.

Por la tarde visitamos el Museo del Palacio donde descubrimos los maravillosos esplendores del arte chino en porcelana, jade y bronce. El día terminó con una velada festiva en la que cada grupo cantó una canción como eco de sus características.

Con esta fiesta terminó el encuentro, fue un buen momento de acercamientos, descubrimientos y colaboración, muy bien preparado por el hermano Nicolás Koss, actual presidente, prior de la comunidad de Wimmer en Taipei y profesor de literatura comparada en Pekín.

La mañana del 30 de noviembre Dom Mark y yo salimos con Nicholas Koss para visitar el priorato de Wimmer.

El monasterio fue fundado por la abadía de San Vicente de Latrobe, Estados Unidos en 1964. Nunca han sido más de seis o siete monjes, muchos de los cuales son profesores en la universidad. Este priorato es la continuación del establecimiento que dio lugar al nacimiento de la Universidad Fu Jen en Pekín. Luego de su traslado a Taipei, la comunidad continuó, aunque los monjes de San Vicente ya no eran los responsables. Esta comunidad sigue siendo un valioso testimonio en el corazón de la realidad asiática. Está inscrita en una red de relaciones internacionales en el corazón de la realidad local, incluida la China continental.

Nuestro viaje nos llevó a la China continental: Pekín, Manchuria, Sichuan y Shanghai. Un eco de este viaje se dará en el próximo número. Terminamos nuestro viaje en Hong Kong, en la comunidad de Lantao y las Hermanas Trapenses de Macao, a quienes el padre Mark visitó, mientras que yo regresé a Francia, profundamente marcado por los múltiples encuentros, que me permitieron comprender mucho mejor el contexto chino y sus relaciones con la Iglesia católica y el monacato.