Padre Jacques Coté, OSB
Ex Secretario General de la AIM, Sain-Benoit du Lac (Quebec)

Padre Patrick Regan
1938-2017

 

PReganEl abad Patrick Regan nació el 18 de enero de 1938 en New Orleans, Louisiana, Estados Unidos. Luego de sus estudios en su ciudad natal, ingresó como postulante en el monasterio benedictino de San José, haciendo su primera profesión el 21 de agosto 1959, recibiendo el nombre de Patrick.

Realizó entonces sus estudios para ser sacerdote en el seminario de Notre-Dame, en la Universidad de Loyola en Nueva Orleans y en la Universidad de St John’s, dirigida por los monjes de Collegeville, en Minnesota. Fue ordenado sacerdote el 3 de junio de 1965. Luego de su ordenación obtuvo un diploma en el Instituto Superior de Liturgia, del Instituto Católico de París. Allí adquirió y desarrolló su amor por la liturgia y su conocimiento de la cultura francesa que mantuvo y enriqueció a lo largo de su vida.

De regreso a Estados Unidos, el padre Patrick fue profesor en el seminario de su propio monasterio, continuando hasta 2001, como también en el seminario Notre-Dame y la Universidad de St John’s. Se ocupó también en la dirección espiritual de jóvenes.

PReganconseilElegido cuarto Abad de su monasterio en 1982, presidió la celebración del centenario de su fundación y la renovación de la iglesia, que culminó con la dedicación en 1996. Desde 1978 hasta 1999 fue Presidente de la congregación benedictina Suizo-americana, a la que pertenece su monasterio.

Cada cuatro años los abades y priores conventuales de los benedictinos del mundo se reúnen en Roma para un Congreso, bajo la Presidencia del Abad Primado, con el fin de conocerse entre ellos, conversar sobre los problemas del momento y profundizar un tema de espiritualidad. El abad Patrick fue fiel en su asistencia, también como Abad Presidente de la congregación. Como Presidente, también participó en los sínodos anuales de presidentes celebrados en diferentes partes del mundo. Mostró siempre apoyo y entusiasmo a sus hermanos, especialmente en el momento de las discusiones sobre el Ateneo de Anselmo en Roma, dirigido por los benedictinos.

Su dimisión del cargo de abad en 2001 trajo cambios a su vida. Las autoridades de San Anselmo no perdieron tiempo en pedirlo como profesor en el Pontificio Instituto de Liturgia, que forma parte del Ateneo. Su respuesta llegó “a vuelta de correo” como se decía en aquel entonces, contribuyendo a la enseñanza de la liturgia hasta que se retiró, por razones edad.

El regreso a la enseñanza, esta vez en Roma, significó un gran esfuerzo. Los cursos se dictan en italiano, de modo que primero tomó un curso en italiano y se esforzó en escribir las conferencias que iba a realizar. Sobre todo, su afabilidad y su disponibilidad tuvieron un efecto benéfico en los estudiantes de todas las naciones que asisten a nuestra Facultad de liturgia en Anselmo.

PRegangroupeconseilNos interesa destacar que desde 1986 fue miembro del Consejo de la AIM, y nos recibió con su habitual gentileza en su propia Abadía de San José para la reunión de 1999. Se mantuvo como miembro del Consejo hasta el 2005. Sirvió también a la AIM como miembro del Comité Ejecutivo. En 1985, a petición del Secretario General de la AIM, se le encomendó la tarea de organizar una oficina nacional para AIM-USA, de la que fue Presidente hasta 2001.

Al padre Patrick le gustaba caminar solo. Roma, con sus monumentos y su historia, le fascinó y recorrió la ciudad a lo largo y ancho. De la misma manera, con ocasión de sus viajes supo unir lo útil con lo agradable. Estas excursiones lo atraían aumentando su conocimiento. Guardo siempre un recuerdo maravilloso de una estancia que hicimos juntos en la abadía cisterciense de Lerins, Francia, durante la semana Santa y los primeros días de Pascua en 2005. Esta vez el propósito era vivir una profunda experiencia espiritual con motivo de la celebración del misterio Pascual, que mantuvo siempre en el centro de su enseñanza y de su vida.