Padre Jean-Pierre Longeat, OSB
Presidente de la AIM

 

La Regla de san Benito y la familia

 

 

JPLongeatDesde el comienzo de su Regla, san Benito considera al monje, la monja en la posición de un hijo, de una hija respecto a un padre, y en relación a un hermano o hermana con los miembros de su comunidad. Se reconoce no solo una actitud propuesta por los libros de sabiduría en el Antiguo Testamento (“Escucha hijo mío, los preceptos que te doy hoy”), como también en la forma en que Jesús se presenta en los Evangelios.

La postura de escuchar a un hijo con respecto a un padre bueno y tierno (cf. Prólogo) permite considerar una transformación de uno mismo desde lo más profundo. Esta escucha tiene un alcance educativo en el nivel de la fuente interior, la de lo más profundo del corazón, para cumplir con actos lo que uno ha recibido en la confianza. Así es como Jesús escuchaba constantemente a aquel a quien llama su Padre, en su aliento, en su espíritu común.

Por lo tanto, los monjes viven bajo una regla y un Abad. Este último es un padre que la transmite y la interpreta con el Consejo, del cual sabe rodearse en una comunidad de hermanos.

El Abad debe recordar constantemente que él representa en el monasterio esta paternidad divina frente a nuestra humanidad tal como Cristo lo reveló perfectamente: “Quién me ve, ve al Padre” (Jn 14). Él, el hijo por excelencia, mostraba al Padre; por eso damos el nombre de Abba, Padre al que conduce la comunidad. No sería el equivalente al pater familias de la familia romana, sino que en medio de la comunidad da fe de la presencia del Padre manifestado por Cristo, en el aliento del Espíritu. La familia de la que estamos hablando aquí es trinitaria y no solo social. Su objetivo es formar una comunidad evangélica donde la presencia divina desempeñe el papel principal.

Los capítulos 2 y 64 de la Regla benedictina, que conciernen al Abad, dan valiosos consejos sobre la puesta en práctica el hacer que la presencia de Dios se manifieste y se active:

- No habrá distinción de personas en el monasterio. Todos serán amados y la relación entre los monjes será fraternal. Sin rangos relacionados con el origen social o la riqueza: “Todos somos uno en Cristo”.

- El Abad adaptará su ministerio a las necesidades individuales. Sabrá adaptar sus intervenciones, siendo a la vez suave y tierno, pero también riguroso y firme en ciertas ocasiones.

- No pasará por alto las faltas; las cortará de raíz.

- Buscará primero el reino de Dios y su justicia, y todo lo demás se dará por añadidura.

- Siempre tendrá ante sus ojos la perspectiva última de la unión con Dios a la que todos están llamados. Él mismo tendrá que responder por su enseñanza y sus acciones en esta dirección.

En el capítulo 3, Benito llama a los monjes “hermanos”. El abad tendrá en cuenta el consejo de los hermanos, al reunirlos a todos para tomar decisiones sobre la vida del monasterio. San Benito da algunos sabios consejos para vivir la fraternidad comunitaria en tales circunstancias. Si se debe convocar a todos en consejo, a veces “el Señor revela al más joven lo que es mejor”(RB 3, 3).

Por lo tanto, encontramos la cuestión del padre en el comienzo mismo de la Regla en referencia al Padre a quien Jesús revela. Pero, ¿dónde está la madre? Esta aparece en el capítulo 7 cuando se menciona el Salmo 130 (131). Quien trata de emanciparse a sí mismo engrandeciendo su corazón hasta el punto de tomarse por su propio dios, es como un bebé privado de la comida de su madre (RB 7). La madre de la que estamos hablando aquí, también representa la presencia divina. Desear estar ausente de esta presencia es arriesgarse a un destete que no se adapta a la etapa de nuestro desarrollo humano en la que nos encontramos actualmente. El monje, como discípulo de Jesús es invitado a ser un niño recién nacido en la familia de Dios. Esto no significa que debe actuar como un ingenuo, sino como el que pone toda su confianza en el que es el proveedor de todo don. Tal disponibilidad interior permite la aparición de muchos frutos más allá de nuestra voluntad. Vivir así en la familia de Dios, implica una educación para no enfocarse en el ser ilusorio, escuchar, aceptar el don de la Palabra del Padre, vivida como presencia permanente de Dios en nuestra vida humana.

Esto se vivirá especialmente en la liturgia. Además del hecho de que san Benito invita al mismo conocimiento de esta presencia en el capítulo 20 de su Regla: “Creemos que en todas partes está la presencia divina... pero especialmente cuando participamos en el oficio divino”. Invita a los monjes a levantarse por honor y respeto cada vez que se invoca a la Trinidad.

De hecho, toda la liturgia profundiza de una manera particular la atención a la presencia de Dios como fuente de nuestra vitalidad en la fe. Al orar, damos la bienvenida al que nos habla, que siembra en nosotros su palabra, que nos da el crecimiento, y le agradecemos en el reconocimiento de los dones que nos da constantemente. Al mismo tiempo, le suplicamos que nuestros corazones y los corazones de todos los seres humanos nunca puedan cerrarse a tal intercambio y lo alabemos, le agradecemos por tal regalo. Esto es lo que san Benito llama oración pura, hecha con un corazón puro. Sobre esta base, los monjes y las monjas edifican concretamente una vida de comunidad, con diferentes funciones destinadas a una misma construcción.

Este es el caso de los consejeros y el prior que apoyan al abad para que no ejerza un poder tiránico. Hay una gran preocupación en san Benito por ver al Padre Abad siendo un humilde servidor de la comunidad en general, sin monopolizar la autoridad y sin exasperar a nadie. Ejerciendo una autoridad recibida de Dios, sabe cómo compartir lo que debe ser.

Al igual que el cillerero, a quien san Benito pide que sea como un padre para la comunidad. Esta designación todavía se refiere al carácter familiar que la vida monástica está llamada a asumir. Por lo tanto, el cillerero cuidará especialmente a los más débiles (como el hospedero). Siempre será capaz de dar una buena palabra incluso a aquellos que piden de malas maneras. Proporcionará a cada hermano lo que necesita.

LongeatCogon14El hecho de que los monjes no tengan nada propio (capítulos 33 y 34) también da a sus vidas un carácter familiar. En una familia, el interés de los miembros se comparte, incluso si a veces las cuentas no siempre son comunes, siempre están al servicio de la familia.

San Benito también se ocupa del destino de los ancianos, los niños y los enfermos en el monasterio; de las comidas, de cómo servir la mesa, tantas situaciones que conciernen a la vida familiar ordinaria.

Al participar en la vida monástica, los monjes se despojan de todas sus propiedades e incluso se privan de la posesión de sí mismos, de modo que al perderse a sí mismos, puedan encontrarse a sí mismos. Para hacer esto, acuerdan confiar el uno en el otro materialmente y desde el punto de vista interno, a través de la obediencia. Esto se caracteriza por un despojo de su ropa personal, la entrega de un hábito perteneciente al monasterio y el hecho de que, después de pronunciar sus votos, el nuevo hermano o la nueva hermana se postre al pie de cada miembro de la comunidad para pedir su oración y recibir de él un signo de paz: desde ese momento, él (ella) será contado en la comunidad. Esta es la introducción a esta nueva
familia de pertenencia.

Dentro del grupo, el que ingresó al monasterio, aunque poco después, el que lo preceda será reconocido como su hijo menor. Esta es otra marca que proviene de la comparación con los hermanos: el más joven es el que, desde el nacimiento, nace después de los demás; pero en este caso en el monasterio, no es la edad lo que importa, sino la antigüedad. San Benito luego especifica: “Los jóvenes honrarán a los ancianos y los ancianos amarán a los jóvenes”. ¡Tenemos derecho a esperar esto de una vida familiar incluso si no es siempre el caso!

El Capítulo 64 sobre la investidura del Abad es el que mejor caracteriza a este carácter familiar:

- El Abad estará más al servicio de los monjes, que como señor sobre ellos.
- Que siempre colocará la misericordia sobre la justicia humana.
- Que odiará a los vicios, pero amará a los hermanos.
- En la corrección, actuará con precaución para evitar romper el jarrón a fuerza frotar.
- Intentará ser más amado que temido.

En todas estas dimensiones, ciertamente se asemeja al servidor del Evangelio que el maestro establece al frente de sus bienes, pero también muestra las cualidades de un padre según el Evangelio a la manera del Padre Dios, revelado por Cristo Jesús.

Reforzados con la confianza así establecida, como fruto de tal comportamiento, otros miembros de la comunidad se animarán a hacer lo mismo. Tal como se indica en el capítulo 72 de la Regla de san Benito, que podría establecerse como una carta familiar:

- Que los monjes se anticipen en el respeto mutuo.
- Que se soporten con extrema paciencia sus enfermedades, ya sean físicas o morales.
- Que practiquen la obediencia mutua.
- Que amen a su abad con una caridad humilde y sincera.

 

La comunidad y la familia humana

Al entrar al monasterio, el monje y la monja toman distancia de la familia de sangre. Jesús mismo tuvo que vivir tal realidad. Según Mateo 18, 19-21, cuando la madre y los hermanos (es decir, los parientes de Jesús) vienen a buscarlo porque piensan que ha perdido la razón, él está enseñando a una multitud. Conocemos la respuesta de Jesús a la petición familiar: “¿Quién es mi madre y quiénes son mis hermanos? Aquellos que escuchan la Palabra de Dios y la ponen en práctica”. Añade: “Quien no me prefiera a su padre, a su madre, a sus hermanos... no es digno de mí”. Somos todos de la familia de Dios, hermanos y hermanas del mismo Padre.

En consecuencia, la Regla de san Benito les pide a los monjes que no permanezcan dependientes de su familia de sangre. Esto es lo que prescribe cuando, por un lado, pide que no se tenga en cuenta la dignidad social de los monjes en comunidad, para que la relación fraternal sea verdaderamente igualitaria (ver cap. 63), y por otro lado que no se reciban regalos o que no tenga relación con la familia de sangre, sin que eso se transparente en la vida de la comunidad (cf cap. 54). Cuando la familia quiere dar algo a un monje, a una hermana, normalmente debe ser compartido con el superior de modo que el hermano no mantenga relaciones de dependencia. Habría mucho que decir sobre esto en la práctica moderna, dada las facilidades que hay en las relaciones con la gente del mundo exterior. Muchos consideran que la práctica de la transparencia de esta comunidad es bastante incidental y no es raro ver a un miembro de la comunidad más favorecido que otros por su familia de una manera oculta. Sería importante comprender claramente el significado de la medida exigida por san Benito y aplicarla de manera oportuna.

LongeatCogon14San Benito menciona otro caso en que el parentesco no debe anular la relación fraterna: “Debe evitarse que por ningún motivo se atreva un monje a defender a otro en el monasterio o a constituirse en una especie de protector del mismo, aun cuando les una cualquier parentesco de consanguinidad” (cap. 69). No es raro encontrar personas de la misma familia en la misma comunidad. La regulación de su relación de ninguna manera puede basarse en los lazos de sangre. Están llamados a vivir como los demás miembros del grupo, una relación de un nuevo tipo según el modo fraterno al que Jesús nos llama a todos.

Las antiguas reglas monásticas, así como la Regla de san Benito, no abordan esta tema en detalle. Es solo lo que acabamos de mencionar: no recibir regalos de su familia, no distinguir entre monjes debido a su vínculo o rango familiar. Sin embargo, hay una indicación interesante en la regla de Tarnant: “A nadie se le permitirá visitar a sus padres con demasiada frecuencia. Sin embargo, podemos visitar a intervalos regulares a aquellos que han dado pruebas de su celo por la salvación de sus seres queridos. Pero ellos también tendrán que temer las trampas del siglo, de modo que cualquiera que pretenda conquistar a los demás para el Señor no se convertirá en un extraño para él “.1

Esta metamorfosis de las relaciones sociales es de gran importancia para hoy. Ir más allá del círculo estrecho de una familia natural donde el afecto solo se ve compensado por las disputas a veces sangrientas entre algunos miembros sobre cuestiones de primacía del poder, prioridades de sucesión o abuso de la autoridad parental; este es el reto para Jesús, un círculo de discípulos cuyo proyecto es convertirse en un solo cuerpo de amor. Pero tal afirmación no impide que uno deba honrar a su padre y a su madre y vivir y compartir con ellos lo esencial a que es llamado un monje.

Los reglamentos monásticos y las constituciones han legislado abundantemente sobre este asunto, incluso más entre las monjas que entre los monjes. La distancia con la familia, a menudo se ha considerado desde el punto de vista de la fuga mundi a la que a veces se relacionaba con el refuerzo excesivo de la clausura monástica. Habría que buscar un equilibrio para nuestros días.

 

Una familia extendida

La comunidad monástica, tan familiar como es, no está llamada a replegarse en sí misma. En la Regla de san Benito, hay oblatos, niños, laicos que trabajan en el monasterio. Con los monjes, que son una familia extendida.

Este fenómeno de asociación a la vida de una comunidad monástica de personas que no están comprometidas en ella por votos similares a los de los monjes, ha conocido muchas formas en la historia, desde los conversos hasta los donatos y otros familiares, hoy, toma nuevas formas que no se pueden minimizar.

LongeatUkraineEstas se resumen alrededor del nombre: “Familias espirituales”. El concepto de familias espirituales en el contexto de un monasterio es difícil de definir, dado que las situaciones son diferentes, tanto respecto de las tradiciones y contextos, como de los términos de la forma del compromiso. Para algunos, se limita a una asociación de oración, incluso si viven lejos del monasterio, este es el caso de muchos oblatos seculares. Para otros que asisten regularmente al monasterio o participan en su actividad viviendo en su vecindario, la proximidad del silencio, la oración y el encuentro fraternal les cambia mucho la vida; es lo que están buscando, están contentos con eso.

Los monasterios también podrían aprovechar esta oportunidad para estar en comunión con laicos en una misma escucha de la fe y la construcción del edificio de la Iglesia, que tendría consecuencias positivas para la vida personal de cada uno y de la Iglesia en su conjunto.

Nos podemos preguntar si el compromiso en relación con un monasterio es sólo privado, o si es llamado por su dimensión comunitaria, en relación con los monjes, monjas o simplemente dentro del grupo de laicos. Las respuestas son diversas y también se refieren a la propuesta de las comunidades sobre los deseos de los solicitantes.

Podemos observar también, cada vez con más frecuencia, la presencia de laicos viviendo en un anexo del monasterio, prestando su apoyo a la vida del monasterio con el deseo de saborear la espiritualidad monástica, al menos por un tiempo. Surgen aquí y allá proyectos de este tipo. Durante un viaje reciente a Perú, tuve el placer de visitar la comunidad de Ñaña, cerca de Lima, y también a la gente en Chucuito, a orillas del lago Titicaca. Estas dos comunidades están formadas por hermanos y hermanas, monjes y laicos que comparten todas las actividades de una comunidad benedictina. Están atentos a las culturas locales, las poblaciones circundantes y los buscadores espirituales en todas las direcciones. Enraizados en una vida de oración y atención a la Palabra de Dios que representa el centro de su vida y acción. Debo admitir que me quedé muy impresionado y me dije que, lejos de representar una forma marginal de vida monástica para hoy, es una versión familiar de tipo profundamente evangélico. Me parece que esta es una buena ilustración, llevada al máximo, de lo que representa la dimensión familiar del carisma monástico. Sin duda, es un signo de esperanza, incluso, si no todos los monasterios están llamados a vivir tal realidad.

 

Conclusión

Como cualquier discípulo, los monjes y monjas están llamados a tomar distancia de los lazos de sangre. No anteponer nada a Cristo, según la fórmula de san Benito, implica no estar demasiado apegado a relaciones puramente naturales, sino abrirse a la comunión del Cuerpo de Cristo que constituye la verdadera familia de Dios. Sobre esta base, las relaciones pueden transformarse en lugares para compartir lo esencial, para escuchar e implementar la Palabra y el amor de Dios. Por lo tanto, será posible honrar verdaderamente a su padre y a su madre y recibir cien veces todo lo que apenas hemos dejado, bienes que sentimos que nos pertenecen.

Así, siguiendo el ejemplo de la primera comunidad cristiana descrita en los Hechos de los Apóstoles, los monjes y monjas pueden tener en comunidad un solo corazón y una sola alma y vivir en la unidad de la familia de Dios. Esta bendita comunión se abrirá a un círculo más amplio a través de los huéspedes, los familiares y amigos del monasterio, y de manera especial, los oblatos y otros familiares que, por compromiso, quieren formar parte de la familia monástica y dar testimonio de Cristo con ella.

Las Iglesias locales y toda la sociedad podrían beneficiarse de este testimonio, cuyo resplandor contemplativo y apostólico no carece de interés bajo la inspiración de san Benito, que lo vivió de diferentes maneras. Este testimonio es para nosotros un llamado y un regalo. Que podamos escucharlo, vivirlo y compartirlo extensamente.

 

[1] Regla Tarnant, Nº 9 en Reglas monásticas de Occidente, ss. IV-VI , Augustin Ferréol, p. 275 Colección Vie Monastique Nº 9, ediciones de Bellfontaine, 1980.